Colapesce: el hombre que vivía junto al mar

2019-07-01
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Nicola (o Cola) de Messina: hijo de un pescador que vivía cerca de Capo Peloro (en la provincia de Messina) era un hábil nadador, amaba el mar más que nada y pasaba sus días más en el agua que en tierra.

La pasión del joven no era bien vista por su madre, también porque Cola tenía el hábito de tirar la pesca de nuevo al mar. Por esta razón, un día su madre lo maldijo y deseó que se convirtiera en un pez. La maldición se hizo realidad: ¡con el tiempo su piel se escamó, sus manos y pies como aletas!

Su fama como nadador experto llegó a la corte de Federico II de Suabia (o tal vez, según otras fuentes, del rey Roger) que quería ponerlo a prueba. Fue a Mesina y le ordenó que trajera de vuelta una copa que había tirado al mar: Colapesce se arrojó al mar y regresó con la copa. Luego arrojó su corona al mar y Colapesce la trajo de vuelta a tierra firme. Finalmente el rey le pidió que pescara un anillo, pero en esta tercera ocasión Colapesce nunca volvió a la superficie. La leyenda más difundida cuenta que cuando se adentró en Colapesce vio que una de las tres columnas que sostenían la isla de Sicilia estaba desgastada y que para evitar que se hundiera sustituyó a la columna. Otra versión dice que el rey le pidió que trajera pruebas de que bajo la isla estaba el fuego que alimentaba al volcán Etna. Entonces le dio un trozo de madera que debería haber traído con las señales de una quemadura, una señal de que en el fondo del mar había fuego del volcán. La madera subió a la superficie, se quemó, mientras que Colapesce nunca regresó. Quedó en el fondo para sostener la isla y si de vez en cuando la tierra entre Messina y Catania tiembla es porque Colapesce cambia el lado de su hombro!

Si además te gusta el mar no puedes perderte la oportunidad de participar en una excursión en barco de vela: a partir del puerto de Catania puedes pasar un día en el mar lleno de diversión y buena comida.

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